Anécdota sobre Faulkner. James Salter

Conozco una anécdota sobre Faulkner y los aviones, no de primera sino de segunda mano, a través de Delmont Sylvester, que fue piloto de mi misma división. Sylvester era un poco amanerado y al parecer objeto de escarnio, aunque no me consta que hubiera ninguna razón para ello. Hacia 1952 estuvo destinado en el campo de aviación en Greenville, Misisipi, prestando servicio activo durante la Guerra de Corea. Era el oficial de relaciones públicas de la división de Greenville, y un bibliotecario de la ciudad con el que había trabado amistad se ofreció a presentarle a Faulkner. Así que Faulkner y él se conocieron, dijo Sylvester. Faulkner estaba ebrio y llevaba una petaca en el bolsillo. Hablaron de volar y de los tiempos en que Faulkner había sido aviador en Francia, cosa que no era cierta, pero a él le apetecía recordarlo así. Todo el panorama de los aviadores en la guerra despedía un tufillo a gloria. Faulkner había escrito poemas sobre el tema. Aseguraba que era escritor de cuentos por haber fracasado como poeta, y novelista por haber fracasado como escritor de cuentos. La idea del fracaso también asomaba cuando le preguntaron, en más de una ocasión, quiénes eran los mejores escritores estadounidenses. Decía que todos habían fracasado, pero que Thomas Wolfe era el fracasado más brillante, seguido por William Faulkner. 

Aquel día en Greenville, Faulkner se ofreció a escribir un cuento sobre las fuerzas aéreas a cambio de un viaje en caza. Había una normativa que permitía obsequiar con un vuelo a los civiles si redundaba en interés de las fuerzas aéreas, y Sylvester llamó enseguida al comandante de la base, que era un coronel, y le explicó la propuesta. El coronel lo dejó hablar y al final dijo: «¿Quién es Faulkner?»

James Salter

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